História das Palavras - FAMÍLIA

A raiz da palavra família está no latim famulus, "servo". O termo designava o escravo que servia em casa, sob a autoridade de um patriarca. Ao conjunto de escravos que serviam sob o mesmo teto chamava‑se família.  

Com o tempo, os romanos passaram a usar o termo para definir toda a residência sob cujo teto serviam esses escravos, que consistia de um chefe (o chamado pater familias), a sua esposa, os filhos, os escravos e até os animais e as terras. Depois, o termo passou a designar um conjunto de pessoas, ligadas principalmente por laços de parentesco.

Mas a ideia que temos de família hoje não é a mesma de antigamente. Agora considera-se que uniões estáveis em geral podem ser definidas como relações familiares. Portanto, há famílias que consistem em casais sem filhos, mães ou pais solteiros ou por pessoas do mesmo sexo.