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Vídeos impactantes: Foguete-portador Antares explode no ar logo após decolar

Segundos após seu lançamento, o foguete-portador Antares explodiu nos céus da Wallops Island, no estado da Virgínia, nos EUA. A bordo da nave estava o cargueiro Cygnus, com alimentos, equipamento e materiais para experimentos científicos, que seriam enviados à Estação Espacial Internacional (EEI). A Rússia, no entanto, se mostrou disposta a fazer uma nova entrega de provisões necessárias à EEI pela nave espacial de transporte Progress, caso a NASA solicite. “Até o momento, a NASA não entrou em contato conosco, mas estabelecemos um acordo informal: se um foguete com um veículo de transporte for perdido ou se houver outras situações de emergências, nós ajudaremos uns aos outros”, afirmou o diretor de programas tripulados de Roscomos, Alexéi Krasnov.

Anteriormente, o lançamento do foguete-portador havia sido cancelado por causa da detecção de um navio desconhecido em uma zona restrita, a sudeste da Wallops Island, onde fica localizada a plataforma de decolagem. Em uma coletiva de imprensa realizada algumas horas após o incidente, a NASA afirmou que vai fazer uma investigação exaustiva para descobrir detalhadamente as causas da explosão que destruiu o foguete, avaliado em US$ 200 milhões. O Antares foi projetado pela empresa privada Orbital Sciences, com sede na Virgínia, para colocar em órbita várias naves de carga com suplementos para a EEI. Após testes bem-sucedidos, realizados no ano passado, a NASA assinou um contrato de US$ 1,9 bilhão, visando a um total de oito lançamentos ao longo de três anos. O cargueiro Cygnus transportava mais de duas toneladas de equipamento, incluindo 32 nanosatélites de extrema importância para o projeto espacial EEI.

Vídeo: O momento da terrível explosão:

Vídeo: Impressionantes imagens de uma vista aérea da explosão:

Fonte: NBC