astronomia

Cientistas pesquisam o asteroide “caveira”, que passará perto da Terra em 2018

O asteroide 2015 TB145, de aproximadamente 700 metros de diâmetro, tem um período de rotação de três horas e, devido ao aspecto que apresenta em determinadas condições de iluminação, foi batizado como “caveira” ou Halloween.

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O asteroide “caveira” foi descoberto em 10 de outubro de 2015, um pouco antes de se aproximar da Terra, quando o telescópio havaiano Pan-STARRRS o detectou. A NASA utilizou seus radiotelescópios de Green Bank, na Virgínia (EUA), e de Arecibo, em Porto Rico, para estudá-lo.

As primeiras imagens reais do asteroide foram geradas a partir de informações fornecidas pelo observatório porto-riquenho e os resultados finais publicados na revista Astronomy & Astrophysics.

Segundo os especialistas, o asteroide “caveira” pode ser um cometa extinto, ou seja, sem compostos voláteis, depois de dar várias voltas ao redor do Sol. Os cientistas esperam coletar mais informações quando ele se aproximar novamente da Terra, em novembro de 2018. 

Fonte: BBC 

Imagem: Nasa/Divulgação