Hoje na história

16.DEZ.1944

Começa a Batalha do Bulge, uma das mais sangrentas da Segunda Guerra

Em 16 de dezembro de 1944, começava a Batalha do Bulge (ou Batalha das Ardenas), uma das mais violentas da Segunda Guerra Mundial. O confronto foi uma grande contraofensiva alemã na floresta das Ardenas, na Valônia (Bélgica), chegando também na França e em Luxemburgo, na Frente Ocidental. O exército alemão chamou a operação de Unternehmen Wacht am Rhein ("Operação Vigília sobre o Reno").

O objetivo da Alemanha nazista era dividir os Aliados, capturando a região da Antuérpia e a Bélgica, cercando e destruindo as forças Aliadas, tentando forçar os Aliados ocidentais a negociar um tratado de paz em separado com as potências do Eixo. Uma vez com seus objetivos conquistados, Adolf Hitler poderia focar todo seu poderio militar contra os Soviéticos no Leste.

A operação foi planejada em segredo, com pouco tráfego de informações via rádio, com o movimento de tropas sempre acontecendo à noite enganando a inteligência dos Aliados que foram incapazes de antecipar a ofensiva imaginando que uma movimentação em massa de soldados seria perceptível aos aviões de reconhecimento.

As forças Aliadas foram pegas completamente de surpresa, com suas linhas muito espalhadas enfrentando uma força inimiga inicialmente superior. Lutas intensas em clima ameno, em especial ao redor da cidade de Bastogne, e o terreno que favorecia a defesa atrasou os alemães. No fim, os reforços Aliados e sua esmagadora superioridade aérea impuseram uma derrota estrondosa às forças alemãs.

À beira da derrota, as tropas mais experientes do Exército Alemão foram deixadas sem suprimentos e com equipamentos insuficientes, enquanto os sobreviventes recuavam.  O Alto Comando Alemão estimou suas perdas durante a campanha em 84 834, já outras estimativas dizem que 60 mil ou até 100 mil alemães foram mortos, feridos ou desapareceram.  Já os soldados dos EUA sofreram de 70 a 89 mil baixas, incluindo 19 mil homens mortos, fazendo da Batalha do Bulge a mais sangrenta para as forças do país na Segunda Guerra. O conflito terminou apenas em 25 de janeiro de 1945.


Imagem: U.S. National Archives and Records Administration, via Wikimedia Commons